¿Quién fabrica los pontones de Lexington? | Una vida de navegación

‍Uno de los pontones más asequibles del mercado actual proviene de una pequeña empresa en Americus, Georgia. ¿Quién fabrica los pontones de Lexington? Lexington Pontoon Boats de Americus, Ga. es una pequeña empresa que fabrica …

Uno de los pontones más asequibles del mercado actual proviene de una pequeña empresa en Americus, Georgia. ¿Quién fabrica los pontones de Lexington?

Lexington Pontoon Boats de Americus, Ga. es una pequeña empresa que fabrica varios modelos de pontones asequibles de dos y tres barriles. La empresa se especializa en ofrecer embarcaciones duraderas, funcionales y económicas. Sus modelos varían en precio, pero comienzan alrededor de $25k para la Serie 3.

Si bien las ventas de otros botes han disminuido, la industria de los pontones ha crecido muy bien en los últimos años, con más de 66 000 unidades vendidas en 2021. Muchas familias están comprando botes de pontones como opciones recreativas debido a su versatilidad. Estas cubiertas flotantes únicas son fáciles de maniobrar y brindan espacio adicional para actividades familiares como pescar o nadar. A medida que las ventas continúan creciendo, el futuro es prometedor tanto para las familias como para los trabajadores que se benefician de una excelente seguridad laboral.

¿Qué es un barco pontón?

Un bote pontón es una embarcación de cubierta plana que está sostenida por una serie de tubos de aluminio cerrados llenos de aire. Los tubos permiten la máxima flotabilidad al elevar toda la cubierta por encima del agua, creando espacio adicional para lujosas comodidades, como configuraciones de asientos extendidas, bares o terrazas. Los botes pontón suelen ser embarcaciones ideales para lagos, ríos y otras áreas de agua dulce. No están diseñados para ser llevados al mar, donde los vientos y las olas son más frecuentes y existe un mayor riesgo de vuelco en caso de zozobra.

El barco pontón, con sus tubos de aluminio, es más maniobrable que los barcos ordinarios y tiene fama de ser indestructible (lo cual es un mito). El atractivo principal de un pontón es que el barco puede acomodar a más personas a bordo debido a la flotabilidad de los tubos debajo.

¿Cómo surgió el barco pontón?

El bote pontón se basa libremente en el estilo catamarán, que se desarrolló en 1871. En los Estados Unidos, la idea de un bote pontón fue inventada por primera vez por un granjero rural, Ambrose Weeres, en Minnesota en la década de 1950. Primero decidió que quería encontrar una manera de sacar su muelle al agua, por lo que hizo una serie de bidones de aceite que soldó de extremo a extremo y luego los sujetó al barco. Pronto tuvo tanto éxito con el nuevo concepto que comenzó una pequeña empresa de fabricación para fabricar embarcaciones personalizadas.

A lo largo de los años, muchos fabricantes han tomado el concepto inicial y lo han perfeccionado para producir el barco pontón que existe hoy. La industria continúa creciendo, con ventas de más de 62,000 unidades el año pasado y una tasa de crecimiento esperada de alrededor del 9% para fines de la década.

¿Quién fabrica los pontones de Lexington?

Los botes de pontones Lexington se construyen in situ en una planta de fabricación en Americus, Georgia. La empresa tiene la reputación de producir pontones medianos y grandes que son duraderos y funcionales, pero también a un precio muy razonable. Al mismo tiempo, la empresa no es el mayor fabricante de pontones (esa distinción pertenece a Bennington, con más de 100 modelos diferentes en oferta). Lexington fabrica entre 10 y 12 modelos en configuraciones de dos pontones o tritones (tres tubos). Sus botes varían en precio desde alrededor de $ 25,000 a $ 39,000 y, dependiendo de las comodidades incluidas, pueden ser un poco más. La Serie Six es su oferta más lujosa (Lexington llama a este modelo “Super-toon”), con capacidad para diez o doce personas y muchos extras.

¿Cuáles son las cualidades de un pontón Lexington?

Independientemente del precio económico, hay varias otras razones para considerar un pontón de Lexington.

Pisos termoplásticos

La empresa fabrica sus revestimientos para suelos a partir de termoplásticos. Los termoplásticos son polímeros que se pueden moldear y doblar cuando se calientan, pero conservan la rigidez estructural cuando se enfrían. Los pisos termoplásticos (Lexington los llama Thermo-deck) son más fáciles de mantener y más duraderos que otros plásticos. La lámina termoplástica no se pela ni se abolla y es resistente a las manchas. Dado que la mayoría de los demás fabricantes utilizan madera contrachapada pesada con una fina capa de plástico, los propietarios luchan constantemente con la descomposición de la madera contrachapada. (Este es el resultado de una intensa exposición a la humedad. Cuanta más humedad absorbe la madera contrachapada, más se expande, se dobla y se compromete estructuralmente). La mayoría de los propietarios de pontones acaban de aceptar que tienen que reemplazar la cubierta al menos una o dos veces en la vida útil del barco. Los termoplásticos pueden ayudar a prevenir esto, y Lexington garantiza que su cubierta no se pudrirá, lo cual es una declaración bastante audaz en lo que respecta a los botes de pontones.

El uso de termoplásticos puede ahorrar mucho dinero de otras formas. Debido a que el pontón Lexington tiende a ser más liviano, la embarcación tiende a ser más ágil, más fácil de maniobrar e incluso puede transportar más pasajeros o equipo que otras embarcaciones más pesadas. Estos ahorros de peso se traducen en menos desgaste del motor e incluso menores costos de remolque (remolcar un pontón a un lago cuesta dinero) y ahorro de combustible. Este ahorro de peso hace que el barco sea muy ágil en el agua, más maniobrable o incluso que pueda llevar más pasajeros o equipamiento sin sobrepasar el límite de peso.

Diámetros de pontones más grandes.

Los barcos Lexington Pontoon tienen tubos redondos de 28,5 pulgadas, que es significativamente más grande que la mayoría de los otros fabricantes. Un pontón (tubo) más grande aumenta la capacidad de la embarcación y proporciona una navegación más cómoda al mismo tiempo que mejora la estabilidad de la embarcación en aguas picadas. Muchos propietarios tienen que pagar más por la opción de tubo más grande, pero Lexington ofrece tubos de 28,5 pulgadas como estándar en todos los modelos.

Tracas de elevación

Cada vez que el tubo del pontón se mueve a través del agua, ese movimiento crea una cantidad correspondiente de arrastre en la parte delantera del barco. Para ayudar a contrarrestar este coeficiente de arrastre, Lexington instala elevadores (varillas de aluminio soldadas a los lados de los tubos diseñados para elevar el ángulo del pontón sobre el agua). Cuanto más navegue el pontón sobre el agua, más suave será la navegación y mejor será el rendimiento, especialmente en aguas turbulentas. El pontón tiende a deslizarse sobre la superficie de las olas en lugar de estar sujeto a moverse hacia arriba y hacia abajo con ellas.

Motor

El Lexington Pontoon está propulsado por una Suzuki 150, que es más que suficiente para proporcionar toda la velocidad y potencia que necesita el propietario. Según muchos foros de propietarios de pontones, Suzuki fabrica uno de los motores fuera de borda más confiables en la actualidad.

¿Cuáles son los aspectos negativos de los pontones de Lexington?

Algunas razones por las que comprar en Lexington puede hacer que los propietarios de embarcaciones se detengan.

Sin presencia nacional más que la red en línea

Lo maravilloso de los gigantes de la industria de los pontones es que puedes encontrar sus barcos en todas partes. Bennington tiene más de 100 modelos para elegir, haciendo varias ofertas que hacen palidecer al Lexington en comparación. Más opciones para el consumidor a menudo se traducen en más ventas porque el propietario potencial puede tocar el modelo de barco antes de comprarlo. Esta falta de visibilidad es un factor preocupante para Lexington Pontoons, porque aunque hacen un barco de calidad, si nadie ha oído hablar de su empresa, nadie querrá comprar su producto. Como mencionó un crítico, “Son un barco de buena calidad. Simplemente no son muy populares”.

La garantía no es tan buena.

La garantía del pontón Lexington es de solo dos años. Sin embargo, muchos otros fabricantes tienen garantías más amplias que duran mucho más.